Salud de Mujeres

Diabetes: Tipo 1, 2 y Gestacional

¿Qué es la diabetes de tipo 1?

La diabetes de tipo 1 también se conoce con otros nombres, los cuales incluyen los siguientes:

  • La diabetes mellitus.
  • La diabetes de tipo 1.
  • La diabetes mellitus insulino-dependiente (su sigla en inglés es IDDM).
  • La diabetes juvenil.
  • La diabetes inestable.
  • La diabetes del azúcar.

Existen dos formas de la diabetes de tipo 1:

  • El tipo idiopático 1 - se refiere a formas raras de la enfermedad de causa desconocida.
  • Diabetes inmunológica mediadora - desorden autoinmunológico en el cual el sistema inmunológico del cuerpo destruye, o intenta destruir, las células del páncreas que producen insulina.

    La diabetes inmunológica mediadora es la forma más común de la diabetes de tipo 1, y la que generalmente se llama tipo 1 de la diabetes. La información en esta página se refiere a esta forma de la diabetes de tipo 1.

La diabetes de tipo 1 es responsable del 5 al 10 por ciento de todos los casos de diabetes diagnosticados en Estados Unidos. La diabetes de tipo 1 suele desarrollarse en niños o adultos jóvenes, aunque puede presentarse a cualquier edad.

¿Qué causa la diabetes de tipo 1?

La causa de la diabetes de tipo 1 es desconocida, pero se cree que las personas heredan una tendencia a desarrollar diabetes y que además puede haber causas víricas.

Esta enfermedad autoinmunológica se origina debido a la imposibilidad del cuerpo de producir insulina, la hormona que permite que la glucosa entre en las células del cuerpo para proveer energía. Esto es el resultado de un proceso autoinmunológico en el cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células del páncreas productoras de insulina.

Cuando la glucosa no puede entrar en las células, ésta se acumula en la sangre y las células del cuerpo se privan de alimento y mueren "de hambre". Las personas con diabetes de tipo 1 deben administrarse inyecciones de insulina diariamente y controlar regularmente sus niveles de azúcar de la sangre.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes de tipo 1?

Las diabetes de tipo 1 suele aparecer de forma repentina. A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la diabetes de tipo 1. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Niveles altos de azúcar en la sangre al examinarlos.
  • Niveles altos de azúcar en la orina al examinarlos.
  • Sed poco común.
  • Orinar frecuentemente.
  • Hambre extrema pero al mismo tiempo pérdida de peso.
  • Visión borrosa.
  • Náusea y vómito.
  • Debilidad y cansancio extremos.
  • Irritabilidad y cambios en el estado de ánimo.

En los niños, los síntomas pueden parecerse a los de la gripa.

Los síntomas de la diabetes de tipo 1 pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Qué complicaciones pueden asociarse con la diabetes de tipo 1?

La diabetes de tipo 1 puede causar diferentes problemas, pero existen tres complicaciones principales:

  1. Hipoglucemia - niveles bajos de azúcar en la sangre; algunas veces se le llama reacción a la insulina y ocurre cuando el azúcar en la sangre baja en exceso.
  2. Hiperglucemia - niveles altos de azúcar en la sangre; ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos y puede ser una señal de que la diabetes no está bien controlada.
  3. Cetoacidosis - coma diabético; es la pérdida del conocimiento debido a la diabetes sin tratamiento, o sin el tratamiento adecuado.
Control y complicaciones de la diabetes de ensayo

El control de la diabetes y el ensayo de las complicaciones (DCCT), complicaciones de diez años del estudio de la señal, demostrado que las personas que bajaron su concentración de la glucosa de la sangre tienen una ocasión mejor de delaying o de la prevención de la diabetes que afectan los ojos (retinopathy), los riñones (nephropathy), y los nervios (neuropatía). Estudiaron a dos grupos de pacientes con diabetes del tipo 1: un grupo siguió un régimen de tratamiento estándar y el otro grupo siguió un régimen de tratamiento intensivo. Las personas que bajaron sus niveles de la glucosa de la sangre practicaron los regímenes de tratamiento intensivos que self-monitoring cuidadoso incluido de la glucosa, inyecciones diarias de la insulina del múltiplo, y cierran el contacto del médico.

Tratamiento para la diabetes de tipo 1:

El tratamiento específico para la diabetes de tipo 1 será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

Las personas con diabetes de tipo 1 deben recibir inyecciones diarias de insulina para mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro de límites normales. Otros aspectos del protocolo del tratamiento pueden incluir lo siguiente:

  • Una dieta apropiada para manejar los niveles de azúcar en la sangre.
  • Hacer ejercicio para reducir y ayudar al cuerpo a usar el azúcar en la sangre.
  • Exámenes regulares de sangre para controlar los niveles del azúcar.
  • Exámenes regulares de orina para controlar los niveles de cetonas.
  • Monitorización regular de los niveles de hemoglobina A1c.
    La prueba de la hemoglobina A1c (que también se conoce como prueba HbA1c) muestra la cantidad promedio de azúcar en la sangre en los pasados tres meses. El resultado indicará si el nivel de azúcar en la sangre está bajo control. La frecuencia de las pruebas HbA1c será determinada por su médico. Se recomienda que las pruebas se realicen por lo menos dos veces al año si los niveles de azúcar están en el rango deseado y son estables, y con más frecuencia si los niveles de azúcar en la sangre no son estables.

Los avances en las investigaciones de la diabetes han llevado a mejorar los métodos del control de la diabetes y del tratamiento de sus complicaciones. Sin embargo, los científicos continuan explorando las causas de la diabetes y las formas de prevenir y tratar dicha enfermedad. Hoy en día se están estudiando otros métodos de administración de la insulina por medio de los inhaladores y las píldoras. Los científicos están investigando la participación de los genes en la diabetes de tipo 1 y de tipo 2, y algunos marcadores genéticos de la diabetes de tipo 1 ya han sido identificados. El transplante del páncreas y de células de los islotes también se está realizando.

¿Qué es la diabetes de tipo 2?

La diabetes de tipo 2 es un desorden metabólico que resulta de la incapacidad del cuerpo de producir suficiente insulina o usarla apropiadamente. Antes se le llamaba diabetes mellitus sin dependencia de la insulina (su sigla en inglés es NIDDM).

Sin la cantidad suficiente de insulina, el cuerpo no puede llevar el azúcar dentro de las células. Es una enfermedad crónica y se desconoce su cura. Es el tipo más común de diabetes, responsable de un 90 a un 95 por ciento de los casos de diabetes.

¿Qué es la prediabetes?

La diabetes de tipo 2 es comúnmente precedido por prediabetes. En la prediabetes, los niveles de glucosa en la sangre son más altos de lo normal pero no suficientemente altos para incluirse en la definición de diabetes. Sin embargo, muchas personas con prediabetes desarrollan la diabetes tipo 2 en menos de 10 años, según declaraciones del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. La prediabetes también aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y apoplejía. Con una pérdida de peso modesta y una actividad física moderada, las personas con prediabetes pueden demorar o prevenir la aparición de la diabetes tipo 2.

Prediabetes afecta a 57 millones de personas en los EE.UU., de acuerdo con la American Diabetes Association.

¿Qué causa la diabetes de tipo 2?

Se desconoce la causa exacta de la diabetes de tipo 2. Sin embargo, parecería existir un factor genético que causa la aparición de esta diabetes en varios miembros de la misma familia. Aunque una persona puede heredar la tendencia a desarrollar la diabetes de tipo 2, por lo general debe existir otro factor, como la obesidad, para que la enfermedad se desarrolle.

Para prevenir o retrasar el comienzo de la diabetes de tipo 2:

La diabetes de tipo 2 podría prevenirse o retrasarse por medio de un programa para eliminar o reducir los factores de riesgo, en especial si se pierde peso o se aumenta la cantidad de ejercicio. Se sigue investigando esta posibilidad a la luz de la información recopilada por el Programa de Prevención de la Diabetes (Diabetes Prevention Program), patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health, su sigla en inglés es NIH) y la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association).

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes de tipo 2?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la diabetes de tipo 2. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Infecciones frecuentes que no se curan fácilmente.
  • Orinar frecuentemente.
  • Hambre extrema pero al mismo tiempo pérdida de peso.
  • Sed poco común.
  • Visión borrosa.
  • Debilidad y cansancio extremos.
  • Irritabilidad y cambios en el estado de ánimo.
  • Náusea y vómito.
  • Niveles altos de azúcar en la sangre al examinarlos.
  • Niveles altos de azúcar en la orina al examinarlos.
  • Piel reseca, con comezón.
  • Hormigueo o pérdida de sensibilidad en las manos o en los pies.

Algunas personas que sufren de diabetes de tipo 2 no presentan síntomas. Los síntomas pueden ser leves y casi imperceptibles, o fáciles de confundir con las señales del envejecimiento. La mitad de los estadounidenses que tienen diabetes, no lo saben.

Los síntomas de la diabetes de tipo 2 pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la diabetes de tipo 2?

Los factores de riesgo de la diabetes de tipo 2 incluyen los siguientes:

  • La edad: las personas mayores de 45 años tienen un riesgo mayor.
  • Antecedentes de diabetes en la familia.
  • El exceso de peso.
  • No hacer ejercicio regularmente.
  • Raza: Pertenecer a cierto grupo racial o étnico, como el afroamericano, hispanoamericano y los indígenas americanos.
  • Antecedentes de diabetes gestacional, o dar a luz a un bebé que haya pesado más de 9 libras al nacer.
  • Nivel bajo de la lipoproteína de densidad alta - el "colesterol bueno" (su sigla en inglés es HDL).
  • Nivel alto de triglicéridos.

Tratamiento para la diabetes de tipo 2:

El tratamiento específico para la diabetes de tipo 2 será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.
Estudio Anticipado De la Diabetes De Reino Unido

El estudio anticipado de la diabetes de Reino Unido (UKPDS), el estudio más largo y más grande de personas con el tipo 2 diabetes terminaron en Europa en 1998, demostrado que el control intensivo de la glucosa y la presión arterial en estas personas redujeron el riesgo de la enfermedad del riñón, de la ceguera, del movimiento, y del ataque del corazón.

El objetivo del tratamiento es mantener los niveles de azúcar en la sangre tan cerca de lo normal como sea posible. Se da importancia al control del azúcar en la sangre (glucosa) por medio del monitoreo de los niveles, la actividad física regular, un plan de alimentación y el cuidado de la salud rutinarios. El tratamiento de la diabetes es un proceso constante de control y educación que incluye no solo a la persona que tiene diabetes, sino también a los profesionales de la salud y a los miembros de la familia del paciente.

Con frecuencia, la diabetes de tipo 2 puede controlarse por medio de la pérdida de peso, una mejor nutrición y el ejercicio, pero algunas veces esto no es suficiente y se tienen que usar medicamentos por vía oral, insulina o ambos. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • dieta adecuada
  • control del peso
  • un programa de ejercicios adecuado
  • exámenes regulares de los pies
  • medicamentos orales, otros medicamentos, y/o terapia de sustitución de insulina, según lo indique su médico 
    Existen distintos tipos de medicamentos que se pueden usar para tratar la diabetes de tipo 2 cuando los cambios en el estilo de vida, como pueden en la dieta, el ejercicio y la pérdida de peso ya no son efectivos. Hay distintos tipos de medicamentos orales, cada uno de ellos trabaja de distinta forma para disminuir la glucemia. Un medicamento se puede combinar con otro para mejorar el control de la glucemia. Cuando los medicamentos orales ya no son efectivos, puede ser necesaria la insulina.

    Se están desarrollando nuevos medicamentos para tratar la diabetes. Los agonistas de GLP-1 son uno de los nuevos tipos de medicamentos.
    Los agonistas de GLP-1 trabajan por medio de la producción de insulina por parte del páncreas, la disminución del vaciamiento de alimentos del estómago y la inhibición de la producción de glucagón en el páncreas (el glucagón es una hormona producida por el páncreas que estimula la liberación de glucosa por parte del hígado). El Byetta®, un agonista de GLP-1 aprobado por la FDA en 2005, se administra mediante inyección.
  • control regular de los niveles de hemoglobina A1c
    La prueba de hemoglobina A1c (también denominad prueba A1c) muestra la cantidad promedio de glucemia en los últimos tres meses. El resultado indicará si el nivel de azúcar en la sangre está bajo control. La frecuencia de las pruebas HbA1c será determinada por su médico. Se recomienda que la prueba se realice al menos dos veces por año si el nivel de glucemia es el deseado y se encuentra estable, y con más frecuencia si es inestable.

¿Qué es la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es una condición en la cual se eleva el nivel de glucosa y aparecen otros síntomas de diabetes durante el embarazo en una mujer a la que no se le diagnosticó diabetes previamente. Todos los síntomas de la diabetes desaparecen después del parto.

A diferencia de la diabetes de tipo 1, la diabetes gestacional no es causada por la carencia de insulina, sino por los efectos bloqueadores de las otras hormonas en la insulina producida, una condición denominada resistencia a la insulina.

En Estados Unidos, se diagnostica diabetes gestacional en 4 por ciento de las mujeres embarazadas.

¿Cuáles son las causas de la diabetes gestacional?

Aun cuando las causas de la diabetes gestacional son desconocidas, existen algunas teorías acerca de por qué se desarrolla esa condición.

La placenta suministra nutrientes y agua al feto en crecimiento, y produce varias hormonas para mantener el embarazo. Algunas de estas hormonas (estrógeno, cortisol y el lactógeno de la placenta humana) pueden tener efectos bloqueadores en la insulina. A esto se le llama efecto en contra de la insulina, el cual suele presentarse ente las 20 y las 24 semanas de embarazo.

A medida que la placenta crece, se producen más de estas hormonas y la resistencia a la insulina aumenta. Normalmente, el páncreas es capaz de producir la insulina adicional necesaria para superar la resistencia a la insulina, pero cuando la producción de insulina no es suficiente para contrarrestar el efecto de las hormonas placentales, el resultado es la diabetes gestacional.

¿Cuáles son los factores de riesgo asociados con la diabetes gestacional?

Aun cuando cualquier mujer puede desarrollar diabetes gestacional durante el embarazo, algunos de los factores que pueden aumentar sus riesgos son los siguientes:

  • La obesidad.
  • Antecedentes de diabetes en la familia.
  • Haber dado a luz anteriormente a un bebé de gran tamaño, un bebé muerto o un bebé con defectos congénitos.
  • Tener mucho líquido amniótico (polihidramnios).
  • Las mujeres mayores de 25 años tienen un riesgo mayor que las mujeres más jóvenes.

Aun cuando el aumento de la glucosa en la orina frecuentemente se incluye en la lista de factores de riesgo, se cree que ésta no es una indicación confiable de la diabetes gestacional.

¿Cómo se diagnostica la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional se diagnostica con una prueba eliminatoria de la glucosa, que incluye la toma de una bebida de glucosa (azucarada), seguida por la medida de los niveles de glucosa después de una hora.

Si este examen muestra un nivel de glucosa en la sangre mayor de 140 mg/dl, se deberá realizar otro examen después de unos pocos días durante los cuales se seguirá una dieta especial. El segundo examen también incluye tomar una bebida de glucosa, y los resultados se miden en el transcurso de tres horas.

Si los resultados del segundo examen son anormales, se diagnostica diabetes gestacional.

Tratamiento para la diabetes gestacional:

El tratamiento específico para la diabetes gestacional será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento para la diabetes gestacional se centra en mantener los niveles de glucosa en la sangre en el rango normal. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Una dieta especial.
  • El ejercicio.
  • Monitorizar la glucosa en la sangre diariamente.
  • Inyecciones de insulina.

Posibles complicaciones para el bebé:

A diferencia de la diabetes de tipo 1, la diabetes gestacional no suele causar defectos congénitos. Los defectos congénitos generalmente se originan en algún momento durante el primer trimestre del embarazo, es decir, antes de la semana 13. Pero la resistencia a la insulina provocada por las hormonas en contra de la insulina que produce la placenta no suele presentarse hasta aproximadamente la semana 24. Las mujeres con diabetes gestacional generalmente tienen niveles de azúcar normales durante el crítico primer trimestre.

Las complicaciones de la diabetes gestacional son usualmente manejables y previsibles. La clave para prevenirlas es el control cuidadoso de los niveles de azúcar tan pronto como se haga el diagnóstico de la diabetes gestacional.

Los bebés de las madres con diabetes gestacional son vulnerables a varios desequilibrios químicos, como los niveles bajos del suero de calcio y del suero de magnesio, pero, en general, los dos problemas más importantes que provoca la diabetes gestacional son: macrosomia y hipoglucemia

  • La macrosomia
    La macrosomia hace referencia a un bebé que es considerablemente más grande de lo normal. Todos los nutrientes que el feto recibe vienen directamente de la sangre de la madre. Si la sangre de la madre tiene demasiada glucosa, el páncreas del feto percibe los niveles altos de glucosa y produce más insulina en su esfuerzo por usar esa glucosa. El feto convierte el excedente de glucosa en grasa. Aun cuando la madre tiene diabetes gestacional, el feto puede producir toda la insulina que necesita. La combinación de los niveles altos de glucosa de la madre y de los niveles altos de insulina en el feto da como resultado la formación de grandes depósitos de grasa, lo cual causa el crecimiento excesivo del feto.
  • La hipoglucemia
    La hipoglucemia se refiere a la presencia de bajos niveles de azúcar en la sangre del bebé inmediatamente después del parto. Este problema ocurre si los niveles del azúcar en la sangre de la madre fueron constantemente altos, lo cual provoca un alto nivel de insulina en el sistema circulatorio del feto. Después del parto, el bebé continúa teniendo un nivel alto de insulina, pero ya no tiene el nivel alto de azúcar proveniente de su madre: el resultado es que los niveles de azúcar en la sangre del recién nacido sean muy bajos. Los niveles de azúcar en la sangre del bebé se revisan después del nacimiento, y si los niveles son muy bajos, puede ser necesario administrarle glucosa por vía intravenosa.

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