Trastornos de Columna Vertebral, Hombro y Pelvis

Escoliosis

¿Qué es la escoliosis?

Cuando se observa desde atrás, una columna vertebral normal está derecha. Sin embargo, una columna afectada por escoliosis muestra una curvatura lateral, o hacia un costado, y una rotación de los huesos de la espalda (vértebras) dando la apariencia de que la persona está inclinada hacia un lado. La Sociedad de Investigación de la Escoliosis (Scoliosis Reasearch Society) define la escoliosis como una curvatura de la columna de 20 grados o más que puede apreciarse en una placa de rayos X.

La escoliosis es una deformación de la columna vertebral y no debe confundirse con la mala postura.

La desviación de la columna vertebral producida por la escoliosis puede ocurrir en la parte derecha o izquierda de la columna vertebral, o en ambos lados en diferentes secciones. La escoliosis puede afectar tanto la región torácica (media) como la región lumbar (inferior) de la columna vertebral.

¿Qué causa la escoliosis?

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la escoliosis, una condición denominada escoliosis idiopática. En otros, la escoliosis puede desarrollarse como resultado de una degeneración de los discos de la columna vertebral, como se observa en la osteoporosis, o como una condición hereditaria.

Las curvas anormales de la columna se clasifican según su causa, del siguiente modo:

  • Escoliosis no estructural (También llamada escoliosis funcional.)
    En esta condición, una columna vertebral de estructura normal parece curvada debido a una o más anomalías subyacentes (por ejemplo, diferencia en la longitud de las piernas, una condición inflamatoria, etc.). Por lo general, este tipo de escoliosis es temporal y a menudo se alivia cuando se trata la condición subyacente.
  • Escoliosis estructural
    Las posibles causas de la escoliosis estructural son muchas, e incluyen las siguientes:
    • De origen desconocido (escoliosis idiopática estructural).
    • Enfermedad (por ejemplo, enfermedad neuromuscular, metabólica, del tejido conectivo o reumatoide).
    • Defecto congénito.
    • Lesión.
    • Infección.
    • Crecimiento anormal o tumor.

¿Cuáles son los síntomas de la escoliosis?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la escoliosis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Diferencia en la altura de los hombros.
  • La cabeza no está centrada con el resto del cuerpo.
  • Diferencia en la altura o la posición de las caderas.
  • Diferencia en la altura o la posición de la escápula.
  • Al pararse derecho, diferencia en la forma en que cuelgan los brazos a ambos lados del cuerpo.
  • Al inclinarse hacia adelante, los lados de la espalda quedan a diferentes alturas.

Por lo general, las escoliosis idiopática no está asociada con el dolor de espalda, dolor de piernas ni cambios en los hábitos de evacuación intestinal y de la vejiga. Una persona que experimenta estos síntomas debe solicitar una evaluación más exhaustiva por parte de su médico.

Los síntomas de la escoliosis pueden parecerse a los de otras condiciones o deformidades de la columna, o pueden ser el resultado de una lesión o infección. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la escoliosis pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X - examen de diagnóstico que usa rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa.
  • Escáner por radionúclidos de los huesos - técnica nuclear de diagnóstico por imagen que utiliza una cantidad mínima de material radioactivo que se inyecta en la corriente sanguínea del paciente para que sea detectado por un escáner. Este examen muestra el flujo sanguíneo hacia el hueso y la actividad celular dentro de él.
  • Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras dentro del cuerpo.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada ofrece más detalles que los rayos X regulares.
  • Exámenes de sangre.
  • Ecografía (también denominada sonografía) - técnica de diagnóstico por imagen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Las ecografías se utilizan para ver el funcionamiento de los órganos internos, y para evaluar el flujo de sangre a través de diversos vasos.

La detección temprana de la escoliosis es fundamental para un tratamiento exitoso.

Tratamiento de la escoliosis:

El tratamiento específico de la escoliosis será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento es detener la evolución de la curva y prevenir deformidades. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Observación y exámenes repetidos
    La observación y los exámenes repetidos pueden ser necesarios para determinar si la columna continúa curvándose.
  • Aparatos ortopédicos
    Se puede recurrir a aparatos ortopédicos si la curva mide entre 25 y 40 grados en la placa de rayos X pero el crecimiento esquelético continúa. El tipo de aparato y el tiempo que debe usarse depende de la gravedad de la condición.
  • Cirugía
    Quizás se recomiende la cirugía cuando la curva mide más de 50 grados en la placa de rayos X y el aparato ortopédico no es efectivo en desacelerar la evolución de la curva.

De acuerdo con la Sociedad de Investigación de la Escoliosis, no existe evidencia científica que demuestre que los otros métodos de tratamiento de la escoliosis (por ejemplo, la manipulación, la estimulación eléctrica y el ejercicio corrector) detengan la evolución de la enfermedad.

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