Salud de Próstata

Procedimientos Diagnósticos y de Evaluación

Procedimientos utilizados para evaluar los problemas prostáticos:

Además del examen físico anual que incluye exámenes de sangre, de orina y posiblemente otros exámenes de laboratorio, el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) y la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) sugieren que consulte con su médico acerca de estas recomendaciones para evaluar la glándula prostática:

  • Exámenes rectales digitales (su sigla en inglés es DRE)
    Por recomendación médica, los hombres mayores de 50 años de edad se suelen someter anualmente al DRE. Los hombres en grupos de alto riesgo, como los afroamericanos o los que tienen historia familiar fuerte de cáncer de próstata, deben consultar con sus médicos para que se les practiquen los exámenes a edades más tempranas.
  • Antígeno prostático específico (su sigla en inglés es PSA) y fosfatasa ácida prostática (su sigla en inglés es PAP)
    Por recomendación médica, los hombres mayores de 50 años de edad se suelen someter anualmente a los exámenes de PSA y de PAP. Los hombres en grupos de alto riesgo, como los afroamericanos o los que tienen historia familiar fuerte de cáncer de próstata, deben consultar con sus médicos para que se les practiquen los exámenes a edades más tempranas.

¿Cuáles son algunos de los otros procedimientos de evaluación del cáncer de próstata?

Si los resultados del DRE o del PSA son inusuales, su médico puede repetir los exámenes o solicitar una ecografía y otros procedimientos. Estas técnicas de diagnóstico pueden incluir:

  • Ecografía transrectal (su sigla en inglés es TRUS) - examen que utiliza resonancias de las ondas sonoras para crear imágenes de la glándula prostática con el fin de inspeccionar visualmente condiciones anormales como el agrandamiento de las glándulas, los nódulos, la penetración del tumor a través de la cápsula de la glándula o la invasión de las vesículas seminales. También puede orientar durante las biopsias con aguja de la glándula prostática y servir como guía a las sondas de nitrógeno en criocirugía.
  • Tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (que suelen llamarse "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.
  • Escaneo con radionúclidos de los huesos - método nuclear de creación de imágenes que ayuda a mostrar si el cáncer se ha diseminado desde la glándula prostática a los huesos. El procedimiento comprende la inyección de material radioactivo que ayuda a localizar las células óseas enfermas por todo el cuerpo y sugiere la posible metástasis del cáncer.
  • Biopsia de la próstata o de los nódulos linfáticos, o ambos - procedimiento en el que se extraen del cuerpo muestras de tejido (con una aguja o durante la cirugía) para examinarlas con un microscopio con el fin de determinar si existen células cancerosas o anormales.

El diagnóstico de cáncer se confirma únicamente por biopsia.

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