Salud de Próstata

Cáncer de la Próstata en Hombres Afroamericanos

Extracto de un informe del Servicio de Información del Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, su sigla en inglés es NCI) publicado en mayo de 1998

Los investigadores subvencionados por el NCI llevaron a cabo en Estados Unidos y Canadá un estudio de control de casos de cáncer de próstata en hombres que se encuentran a riesgo de contraer la enfermedad: riesgo alto (afroamericanos), riesgo moderado (blancos) y riesgo bajo (asiático-americanos). El estudio evaluó las contribuciones de la alimentación, la actividad física y el tamaño del cuerpo a las diferencias observadas en el riesgo que corre cada grupo étnico.

Aunque los investigadores no encontraron ninguna evidencia consistente de una relación entre el riesgo de cáncer de próstata y el tamaño del cuerpo o la actividad física, descubrieron que en cada uno de los grupos étnicos estudiados dicho riesgo aumenta cuando hay un alto nivel de ingestión de grasas saturadas. Otros factores, como los niveles hormonales determinados genéticamente y la alimentación durante la adolescencia, pueden explicar las diferencias en la incidencia de esta enfermedad entre los grupos étnicos estudiados.

Los índices de supervivencia de cinco años son más bajos para los hombres afroamericanos (el 66,4 por ciento de 1983 a 1990) que para los hombres blancos (el 81,3 por ciento de 1983 a 1990). Esta diferencia se debe, en parte, al hecho de que a los hombres afroamericanos se les suele diagnosticar el cáncer de próstata en las etapas más tardías de la enfermedad. Aun dentro de las clasificaciones por etapas, los índices de supervivencia son más bajos para los afroamericanos.

Los hombres afroamericanos tienen índices de incidencia considerablemente mayores (209,6 casos por cada 100.000 hombres afroamericanos en 1991) que los hombres blancos (159,2 casos por cada 100.000 hombres blancos en 1991).

Es posible que los hombres afroamericanos tengan el mayor índice de incidencia de cáncer de próstata del mundo. Además, su índice de mortalidad por el cáncer de próstata es el doble que el de los de raza blanca. En 1991, los índices de mortalidad fueron de 24,7 casos por cada 100.000 hombres blancos y 55,1 casos por cada 100.000 hombres afroamericanos. Los índices de mortalidad también están aumentando mucho más rápido entre los hombres afroamericanos (aproximadamente un 1,8 por ciento anual desde 1973 hasta 1991) que entre los blancos (aproximadamente un 1,0 por ciento anual).

Se desconocen las causas de los índices más altos de cáncer de próstata entre los hombres afroamericanos. Un estudio del NCI descubrió que aun cuando la situación económica y la educación son factores controlados, los afroamericanos tienen índices mucho mayores que los blancos. En tres áreas de Estados Unidos se está llevando a cabo un estudio subvencionado por el NCI para investigar las razones de los altos índices de cáncer de próstata y otros cánceres entre los afroamericanos. Este estudio de control de casos examinará el impacto de una amplia variedad de factores potenciales de riesgo, incluyendo las diferencias en la alimentación y otras diferencias debidas al estilo de vida, la exposición en el trabajo y las diferencias genéticas y hormonales.

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