Medicina Física y Rehabilitación

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

EPOC es un término que hace referencia a un grupo de enfermedades de los pulmones que puede interferir con la respiración normal. Se calcula que más de 11.6 millones de estadounidenses sufren EPOC. Es la cuarta causa principal de muerte en Estados Unidos.

¿Cuáles son los distintos tipos de EPOC?

Las dos condiciones más comunes de la EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema. Algunos médicos consideran que el asma debería clasificarse como una enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero otros no están de acuerdo. A continuación presentamos una breve descripción del asma:

¿Qué es la bronquitis crónica?
La bronquitis crónica es una inflamación a largo plazo de los bronquios (los conductos para respirar de los pulmones) que resulta en un aumento de la producción de mucosidad, así como otros cambios. Estos cambios pueden causar problemas para respirar, infecciones frecuentes, tos y discapacidad.

¿Qué es el enfisema pulmonar?
El enfisema es una condición crónica de los pulmones en la que los alvéolos (sacos de aire en los pulmones) pueden estar:

  • Destruidos.
  • Estrechados.
  • Colapsados.
  • Dilatados.
  • Demasiado inflados.
Esto puede causar una disminución en la función respiratoria y dificultad al respirar. El daño en los sacos de aire es irreversible, y produce como resultado "agujeros" permanentes en los tejidos de los pulmones.

¿Qué es el asma?
El asma es una enfermedad crónica inflamatoria de los pulmones que implica problemas recurrentes para respirar. Entre las características del asma se incluye lo siguiente:

  • El revestimiento de las vías aéreas se hincha y se inflama.
  • Los músculos que rodean las vías aéreas se tensan.
  • Aumenta la producción de mucosidad, con lo que se forman tapones mucosos.

¿Cuál es la causa de la EPOC?

Las causas de la EPOC no están claras. La opinión general es que la causa más importante de la bronquitis crónica y el enfisema es fumar cigarrillos. Otras causas como la contaminación del aire y el contacto en el trabajo con determinadas sustancias pueden influir, en especial si se combinan con el fumar cigarrillos. La herencia genética podría ser otro factor.

Rehabilitación para la EPOC:

Los objetivos de los programas de rehabilitación para la EPOC son ayudar al paciente a recuperar el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia y mejorar su calidad de vida general tanto en el aspecto físico como en los aspectos psicológico y social. Consiguiendo dichos objetivos las personas con EPOC viven de forma más cómoda, mejorando la resistencia, aliviando los síntomas y previniendo la progresión de la enfermedad con los mínimos efectos secundarios posibles.

Para poder conseguir dichos objetivos los programas de rehabilitación para la EPOC pueden incluir lo siguiente:

  • Control de los medicamentos.
  • Ejercicios para disminuir los síntomas respiratorios y mejorar la fuerza muscular y la resistencia.
  • Tratamientos respiratorios para mejorar la capacidad de respirar.
  • Ayuda en la obtención de material respiratorio y oxígeno portátil.
  • Métodos para aumentar la independencia en las actividades cotidianas (su sigla en inglés es ADL).
  • Ejercicios de acondicionamiento físico y aumento de la resistencia.
  • Control del estrés, ejercicios de relajación y apoyo emocional.
  • Programas para dejar de fumar.
  • Consejo dietético.
  • Educación y asesoramiento del paciente y su familia.
  • Consejo vocacional.

El equipo de rehabilitación para la EPOC:

Los programas de rehabilitación para la EPOC se pueden llevar a cabo como paciente interno o en clínica externa. Muchos profesionales capacitados forman parte del equipo de rehabilitación pulmonar, incluyendo algunos o todos los siguientes:

  • Neumólogo.
  • Terapeuta respiratorio.
  • Fisiatra.
  • Internista.
  • Enfermera o enfermero de rehabilitación.
  • Dietista.
  • Fisioterapeuta.
  • Terapeuta ocupacional.
  • Trabajador social.
  • Psicólogo / psiquiatra.
  • Terapeuta recreativo.
  • Coordinadores de la atención médica.
  • Capellán.
  • Terapeuta vocacional.

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