Pediatría

Dolor de Cabeza

¿Qué es un dolor de cabeza o cefalea?

El dolor de cabeza es un dolor o malestar en una o más áreas de la cabeza o la cara. Los dolores de cabeza varían mucho en cuanto a su localización, intensidad y frecuencia con la que ocurren. Como resultado de esta variación, la Sociedad Internacional de Cefaleas (International Headache Society, IHS) ha creado varias categorías de dolor de cabeza para definir los tipos de dolor de cabeza de manera más precisa. 

¿Qué es lo que duele cuando su hijo tiene un dolor de cabeza?

Hay varias áreas de la cabeza que pueden doler en una cefalea, lo que incluye las siguientes:

  • una red de nervios que se extienden sobre el cuero cabelludo
  • ciertos nervios en la cara, boca y garganta
  • músculos de la cabeza
  • vasos sanguíneos en la superficie y la base del cerebro (éstos contienen delicadas fibras nerviosas)

Los huesos del cráneo y los tejidos del cerebro mismo no duelen porque no tienen fibras nerviosas sensibles al dolor.

¿Qué causa un dolor de cabeza?

Los dolores de cabeza pueden ser causados por una variedad de afecciones, como trastornos del cuello, ojos, cerebro, mandíbula o dientes. Los dolores de cabeza con una afección médica subyacente son clasificadas como dolores de cabeza secundarios porque están relacionados a la afección. Un ejemplo de esto sería un dolor de cabeza debido a una lesión del cuello o a una infección de los senos paranasales. 

La mayoría de dolores de cabeza experimentados por niños y adolescentes no se deben a problemas subyacentes graves. Factores tanto físicos como emocionales deben ser considerados al evaluar los dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza clasificados como primarios indican que el dolor de cabeza mismo es el principal problema médico, aunque se puedan identificar causas no médicas subyacentes, como tensión muscular o alimentos. Otros factores contribuyentes pueden incluir medicamentos, deshidratación o niveles cambiantes de hormonas. Esos factores que influencian los dolores de cabeza a veces se llaman desencadenantes del dolor de cabeza. 

¿Cuáles son los tipos de dolor de cabeza primario más comunes en los niños?

  • migrañas
    Este tipo de dolor de cabeza se distingue por el hecho de que se presentan con otros síntomas. Por lo general ocurren náuseas y vómitos, aturdimiento, sensibilidad a la luz (fotofobia) y otros síntomas visuales, y algunos niños podrían tener todos esos síntomas sin el dolor de cabeza. Esto es conocido como migraña abdominal. 

    Los niños tienden a tener migrañas que duran menos que las de los adultos, pero se usan, por lo general, los mismos medicamentos en los niños que en los adultos.

    Las migrañas también son únicas en que tienen fases claras. Sin embargo, no todos los niños experimentan cada fase. Entre las fases de una migraña se pueden encontrar:
    • fase premonitoria - un cambio en el ánimo o conducta de su hijo que puede ocurrir horas o días antes del dolor de cabeza. 
    • fase de aura - un conjunto de síntomas visuales, sensoriales o motores que preceden el dolor de cabeza de su hijo de manera inmediata. Algunos ejemplos son alucinaciones, entumecimiento, cambios en el habla y debilidad muscular.
    • fase del dolor de cabeza - periodo del dolor de cabeza en sí. Dolor pulsante en uno o ambos lados de la cabeza. La sensibilidad a la luz y al movimiento son comunes, al igual que la depresión, fatiga y ansiedad.
    • fase de la resolución del dolor de cabeza - el dolor disminuye durante esta fase, pero puede ser reemplazado por fatiga, irritabilidad y dificultar para concentrarse.  Algunos niños se sienten refrescados después de un ataque, mientras que otros no.
  • dolores de cabeza tensionales
    Los dolores de cabeza tensionales constituyen el tipo más común de dolor de cabeza. El estrés y la tensión muscular son con frecuencia factores en los dolores de cabeza tensionales. Aunque los síntomas pueden diferir, los siguientes son síntomas comunes de un dolor de cabeza tensional:  
    • inicio lento del dolor de cabeza
    • la cabeza por lo general duele en ambos lados
    • el dolor es sordo o se siente como una cinta o banda alrededor de la cabeza
    • el dolor puede incluir la parte posterior de la cabeza o la nuca
    • el dolor es leve a moderado, pero no intenso

    Los dolores de cabeza tensionales por lo general no causan náuseas, vómitos o sensibilidad a la luz (fotofobia). 

¿Cuáles son algunas de las cosas importantes a considerar sobre el dolor de cabeza de su hijo?

Los síntomas de un dolor de cabeza dependen del tipo que sea. La frecuencia del dolor de cabeza y la intensidad de los síntomas también puede variar. Los síntomas y situaciones que pueden sugerir la necesidad de ponerse en contacto con el médico de su hijo incluyen cualquiera de los siguientes:

  • cuando un dolor de cabeza aparece después de una lesión de la cabeza
  • dolor de cabeza que empeora con el esfuerzo, como la tos o un estornudo
  • vómitos sin náuseas
  • inicio súbito del dolor y sentir el "peor dolor de cabeza" de todos los tiempos
  • dolor de cabeza que se vuelve más intenso o continuo
  • cambios en la visión
  • debilidad en los brazos o piernas
  • convulsiones o epilepsia

Los síntomas del dolor de cabeza pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre al médico del niño para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican los dolores de cabeza?

Tal vez el problema no se comprenda por completo de inmediato, pero podría revelarse por una evaluación médica y pruebas diagnósticas completas. El diagnóstico de un dolor de cabeza se realiza mediante la documentación exhaustiva, examen físico y pruebas diagnósticas. 

Entre las preguntas que por lo general se hacen durante el examen se podrían encontrar:

  • ¿Cuándo ocurren los dolores de cabeza? 
  • ¿Dónde se localiza el dolor de cabeza?
  • ¿Cómo son los dolores de cabeza?
  • ¿Cuánto duran los dolores de cabeza?
  • ¿Han habido cambios en la conducta o la personalidad? 
  • ¿Los cambios en la posición o sentarse causan el dolor de cabeza? 
  • ¿Tiene el niño problemas para dormir? 
  • ¿Tiene su hijo antecedentes de estrés?
  • ¿Tiene antecedentes de lesión en la cabeza reciente? 

Si los antecedentes son compatibles con un dolor de cabeza tipo migraña o tensional y el examen neurológico es normal, no es necesario realizar exámenes de diagnóstico adicionales. Sin embargo, si no se trata de un dolor de cabeza de tipo primario, tal vez se necesiten otras pruebas para determinar la causa.

Las pruebas utilizadas para determinar la causa del dolor de cabeza de su hijo pueden incluir:

  • blood tests - various blood chemistry and other laboratory tests may be run to check for underlying conditions.
  • sinus x-rays - a diagnostic imaging procedure to evaluate for congestion or other problems that may be corrected.
  • magnetic resonance imaging (MRI) - a diagnostic procedure that uses a combination of large magnets, radiofrequencies, and a computer to produce detailed images of organs and structures within the body.
  • computed tomography scan (Also called a CT or CAT scan) - a diagnostic imaging procedure that uses a combination of x-rays and computer technology to produce cross-sectional images (often called slices), both horizontally and vertically, of the body. A CT scan shows detailed images of any part of the body, including the bones, muscles, fat, and organs. CT scans are more detailed than general x-rays.

Tratamiento para los dolores de cabeza:

El médico determinará el tratamiento específico para el dolor de cabeza de su hijo en base a:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica 
  • tipo del dolor de cabeza
  • intensidad y frecuencia de los dolores de cabeza
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • su opinión o preferencia

La meta final del tratamiento es impedir que ocurran los dolores de cabeza. El manejo adecuado de los dolores de cabeza depende de la identificación acertada del tipo de dolor de cabeza, y puede incluir:

  • evitar los desencadenantes conocidos, tales como ciertos alimentos y bebidas, falta de sueño y ayuno
  • cambiar los hábitos alimentarios del niño
  • ejercicio
  • descansar en un ambiente tranquilo y oscuro
  • medicamentos, según lo recomiende el médico de su hijo
  • manejo del estrés

Las migrañas podrían requerir un régimen específico de medicamentos, que incluyen:

  • medicamentos abortivos - medicamentos recetados por el médico que actúan sobre receptores específicos en los nervios y vasos sanguíneos de la cabeza para detener un dolor de cabeza que ya ha comenzado. 
  • medicamentos de rescate - medicamentos comprados sin receta, como los analgésicos (que alivian el dolor), para detener el dolor de cabeza. 
  • medicamentos preventivos - medicamentos recetados por el médico que se toman todos los días para reducir la cantidad de veces que comienza una migraña intensa. 

Algunos dolores de cabeza pueden requerir atención médica inmediata, hospitalización para observación, exámenes de diagnóstico e incluso cirugía. El tratamiento es individualizado dependiendo de la afección subyacente que cause el dolor de cabeza. La recuperación completa depende del tipo de dolor de cabeza y otros problemas médicos que pudieran existir.

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