Pediatría

Diarrea

¿Qué es la diarrea?

La diarrea se define como heces acuosas o un aumento en la frecuencia de la defecación (o ambos) cuando se compara con una cantidad normal. Es un problema común que puede durar unos cuantos días y desaparecer por sí solo.

La diarrea puede ser:

  • Aguda (de corta duración, dura menos de dos semanas), normalmente relacionada con las infecciones bacterianas o víricas.
  • Crónica (de larga duración, dura más de dos semanas), normalmente relacionada con trastornos funcionales, como el síndrome del colon irritable, o puede deberse a enfermedades como la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn, el esprúe celíaco o la Giardia.

¿Cuáles son las causas de la diarrea?

La diarrea en los niños puede estar producida por muchas condiciones, incluyendo las siguientes:

  • Una infección bacteriana.
  • Una infección vírica.
  • Alergias o intolerancias a alimentos.
  • Parásitos.
  • Reacciones a medicamentos.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la diarrea. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. La diarrea grave puede indicar una enfermedad seria, por lo que es importante consultar con el médico de su hijo si alguno o todos los siguientes síntomas persisten:

  • Calambres estomacales.
  • Dolor abdominal.
  • Pesadez de estómago.
  • Náuseas.
  • Necesidad urgente de utilizar el baño.
  • Fiebre.
  • Heces con sangre.

Los síntomas de la diarrea pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

Señales de advertencia de diarrea grave:

Usted debe llamar a su pediatra si su hijo tiene menos de 6 meses de edad o presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal.
  • Sangre en las heces.
  • Vómitos frecuentes.
  • Pérdida del apetito para los líquidos.
  • Fiebre alta.
  • Boca seca y pegajosa.
  • Pérdida de peso.
  • Orina con menos frecuencia (moja menos de 6 pañales por día).
  • Diarrea frecuente.
  • Sed extrema.
  • No le salen lágrimas cuando llora.
  • Fontanela (mollera) deprimida en la cabeza del bebé.

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

Además de un examen médico completo y exámenes de laboratorio de sangre y orina, el médico de su hijo puede solicitar:

  • Muestras de heces para su examen en el laboratorio.
  • Exámenes de sangre adicionales.

Tratamiento de la diarrea:

El tratamiento específico de la diarrea será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento normalmente consiste en reemplazar los líquidos perdidos. Pueden prescribirse antibióticos cuando las infecciones bacterianas son la causa.

Un niño que tiene diarrea puede tomar líquidos regulares o líquidos especiales (como Pedialyte™ o Gatorade™) para la diarrea. No utilice medicamentos antidiarreicos al menos que el médico de su hijo lo recomiende.

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