Trastornos del Sistema Nervioso

Examen Neurológico

¿Qué es un examen neurológico?

Un examen neurológico o exploración neurológica es una evaluación del sistema nervioso de una persona que se puede llevar a cabo en el consultorio del médico. Se puede realizar con instrumentos, como linternas o martillos para los reflejos, y por lo general no resulta dolorosa para el paciente. El sistema nervioso está formado por el encéfalo, la médula espinal y los nervios procedentes de dichas áreas. El examen neurológico se compone de varios aspectos, entre los que se incluyen la evaluación de las capacidades motoras y sensoriales, el equilibrio y la coordinación, el estado mental (el nivel de consciencia e interacción del paciente con el entorno), los reflejos y el funcionamiento de los nervios. La minuciosidad del examen depende de muchos factores, incluyendo el problema inicial que padece el paciente, su edad y las condiciones en que se encuentra.

¿Para qué se realiza un examen neurológico?

Realizar una completa y minuciosa evaluación del sistema nervioso de una persona es importante si existe algún motivo para pensar que puede haber algún problema subyacente, o durante un examen físico completo. El daño del sistema nervioso puede causar problemas en las actividades cotidianas. La identificación temprana puede ayudar a detectar la causa y reducir las complicaciones a largo plazo. Un examen neurológico completo se puede realizar:

  • Durante un examen físico de rutina.
  • Después de algún tipo de traumatismo.
  • Para seguir la progresión de una enfermedad
  • Si la persona presenta alguno de los siguientes síntomas:
    • Dolores de cabeza.
    • Visión borrosa.
    • Cambios en el comportamiento.
    • Fatiga.
    • Cambios en el equilibrio o la coordinación.
    • Entumecimiento o sensación de hormigueo en los brazos o en las piernas.
    • Disminución de la movilidad en los brazos o en las piernas.
    • Lesiones en la cabeza, el cuello o la espalda.
    • Fiebre.
    • Convulsiones.
    • Discurso indistinto.
    • Debilidad.
    • Temblor

¿Qué se hace durante un examen neurológico?

Durante un examen neurológico, el médico "pondrá a prueba" el funcionamiento del sistema nervioso. El sistema nervioso es muy complejo y controla muchas partes del cuerpo. El sistema nervioso está formado por el encéfalo, la médula espinal, 12 nervios que proceden del encéfalo y los nervios que proceden de la médula espinal. Durante el examen neurológico en los bebés y en los niños pequeños se mide la circunferencia de la cabeza. A continuación le presentamos una visión general de algunas de las áreas que se pueden examinar y evaluar durante un examen neurológico:

  • Estado mental
    El estado mental (el nivel de consciencia del paciente y su interacción con el entorno) se puede evaluar conversando con el paciente y determinando si está orientado en el tiempo y el espacio y si sabe quién es. También se observará si la persona habla con claridad y coherencia. El médico suele realizar esta prueba simplemente estando en la misma habitación que el paciente y manteniendo una conversación normal.
  • Movilidad y equilibrio
    Se puede examinar pidiéndole al paciente que presione o jale de las manos del médico con sus brazos y sus piernas. El equilibrio se puede evaluar haciendo que el paciente se mantenga de pie con los ojos cerrados y empujándolo suavemente hacia los lados. Las articulaciones del paciente también se pueden examinar con movimientos pasivos (realizados por el médico) y activos (realizados por el paciente).
  • Examen sensorial
    El médico también puede llevar a cabo un examen sensorial para evaluar la capacidad del paciente de sentir. Para ello se pueden utilizar diversos instrumentos: agujas sin punta, algodones con alcohol, diapasones u otros objetos. El médico puede tocar los brazos o las piernas del paciente u otras partes de su cuerpo y pedirle que describa las sensaciones (por ejemplo frío o calor, punzante o no, etc).
  • Reflejos de los recién nacidos y los bebés
    Se pueden examinar diversos tipos de reflejos. En los recién nacidos y los bebés se evalúan los llamados reflejos o automatismos infantiles. Cada uno de estos reflejos va desapareciendo a determinada edad a medida que el bebé crece. Estos reflejos incluyen, pero no se limitan a, los siguientes:
    • Parpadeo - un bebé cierra los ojos como respuesta a una luz brillante.
    • Reflejo de Babinski - cuando se golpea suavemente la planta del pie, los dedos del pie se extienden hacia arriba.
    • Gateo - si se coloca al bebé boca abajo, realizará movimientos de gateo.
    • Reflejo de Moro - un cambio brusco en la postura del bebé hará que extienda los brazos con las manos abiertas y eche la cabeza hacia atrás.
    • Flexión palmar y plantar - los dedos de las manos y de los pies del bebé se cerrarán si se pone un dedo en ellos.
    • Sobresalto - un ruido fuerte hará que el bebé extienda y flexione los brazos con los puños cerrados.
  • Reflejos de los niños mayores y los adultos
    Para examinarlos se suele utilizar un martillo de reflejos. El martillo de reflejos se utiliza en diferentes lugares del cuerpo para comprobar numerosos reflejos, que se notan por el movimiento que causa el martillo.
  • Evaluación de los nervios del encéfalo
    En el encéfalo existen 12 nervios principales, llamados nervios craneales. Durante un examen neurológico completa se evalúa la mayoría de estos nervios para comprobar el funcionamiento del encéfalo.
    • Par craneal I (nervio olfatorio)
      Es el nervio del olfato. Se le pedirá al paciente que identifique diferentes olores con los ojos cerrados.
    • Par craneal II (nervio óptico)
      Es uno de los nervios del ojo que contribuyen a controlar la visión. Se puede realizar un examen de la vista o examinar el ojo del paciente con una linterna especial.
    • Par craneal III (oculomotor o motor ocular común)
      Es otro de los nervios que controla parte del ojo. Este nervio es responsable del tamaño de la pupila y del movimiento del ojo. El médico puede examinar la pupila (la parte negra del ojo) con una linterna y hacer que el paciente siga la luz en distintas direcciones.
    • Par craneal IV (nervio troclear, ocular interno o patético)
      Este nervio también contribuye al movimiento de los ojos.
    • Par craneal V (nervio trigémino)
      Este nervio hace posibles diversas funciones, incluyendo la sensación en la cara y en el interior de la boca y el movimiento de los músculos que participan en la masticación. El médico puede tocar al paciente en distintas zonas de la cara y observar al paciente al morder.
    • Par craneal VI (ocular externo)
      Este nervio también contribuye al movimiento de los ojos. Se le puede pedir al paciente que siga una luz o un dedo para que mueva los ojos.
    • Par craneal VII (nervio facial)
      Este nervio hace posibles diversas funciones, incluyendo el movimiento de los músculos de la cara y el gusto. Se le puede pedir al paciente que identifique distintos sabores (dulce, ácido, amargo), que sonría, que mueva las mejillas o que muestre los dientes.
    • Par craneal VIII (nervio acústico)
      Es el nervio responsable de la audición. Es posible que el paciente tenga que hacerse un examen completo de la audición
    • Par craneal IX (nervio glosofaríngeo)
      Este nervio determina el gusto. Se le puede pedir al paciente que identifique de nuevo diferentes sabores con la parte trasera de la lengua.
    • Par craneal X (nervio vago)
      Este nervio es el responsable, principalmente, de la capacidad de tragar, el reflejo de la náusea, algunos sabores y parte del habla. Se le puede pedir al paciente que trague y se puede utilizar un depresor de lengua para provocar náuseas.
    • Par craneal XI (nervio espinal o accesorio)
      Este nervio participa en el movimiento de los hombros y del cuello. Se le puede pedir al paciente que mueva la cabeza de lado a lado mientras se ejerce una resistencia suave, o que se encoja de hombros.
    • Par craneal XII (nervio hipogloso)
      El último par craneal es el responsable, principalmente, de los movimientos de la lengua. Se le puede pedir al paciente que saque la lengua y que hable.

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