Trastornos de Salud Mental

Trastorno de Estrés Postraumático (su sigla en inglés es PTSD)

Estadísticas relacionadas con el PTSD:

Según el Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health, su sigla en inglés es NIMH), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, su sigla en inglés es NIH):

Aproximadamente 7,7 millones de estadounidenses padecen PTSD.

Alrededor del 30 por ciento de los hombres y mujeres que han pasado alguna época de su vida en zonas de guerra sufre de PTSD.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

El trastorno de estrés postraumático (PTSD), es una condición debilitante que a menudo se presenta después de algún suceso aterrador por sus circunstancias físicas o emocionales, que hace que la persona que ha sobrevivido ese suceso tenga pensamientos y recuerdos persistentes y aterradores de esa terrible experiencia. Los individuos que tienen PTSD se sienten con frecuencia paralizados emocionalmente de forma crónica.

Fueron los veteranos de guerra quienes primero despertaron la atención pública hacia el PTSD, denominado en ese entonces "neurosis de guerra". La probabilidad de padecer PTSD depende de la gravedad y la duración del suceso, así como de la proximidad del individuo a las circunstancias traumáticas.

¿Cuáles son los factores desencadenantes del PTSD?

He aquí una lista de circunstancias que pueden desencadenar el PTSD:

  • Algo que ocurrió en la vida de la persona.
  • Algo sucedido en la vida de una persona cercana.
  • Algo que la persona presenció.

Entre los ejemplos se incluyen los siguientes:

  • Accidentes graves (como accidentes de automóvil o de ferrocarril).
  • Catástrofes naturales (por ejemplo, inundaciones o terremotos).
  • Catástrofes provocadas por el hombre (por ejemplo, bombardeos, accidentes de avión).
  • Ataques personales violentos (asaltos, violaciones, tortura, cautiverio o secuestro).
  • Combate militar.
  • Malos tratos en la infancia.

Características del PTSD:

Los individuos que padecen PTSD sufren una angustia emocional, mental y física extrema cuando se ven expuestos a situaciones que les recuerdan el suceso traumático. Algunos de ellos vuelven a vivir el trauma repetidas veces en forma de pesadillas o recuerdos perturbadores cuando están despiertos, y pueden experimentar también los siguientes problemas:

  • Problemas al dormir.
  • Depresión.
  • Sensación de estar distantes o paralizados emocionalmente.
  • Sensación de inquietud, de "estar en guardia".
  • Mayor facilidad para sobresaltarse.
  • Pérdida de interés en las cosas que solía disfrutar.
  • Dificultades para demostrar cariño.
  • Sensación de irritación, mayor agresividad que antes del suceso traumático, que puede manifestarse incluso violentamente.
  • Evitar ciertos lugares o situaciones que despiertan recuerdos desagradables.

¿Cuáles son los síntomas del PTSD?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del PTSD. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Irritabilidad.
  • Reacciones violentas.
  • Dificultades para trabajar o mantener relaciones sociales.
  • Imágenes recurrentes que no pueden evitarse
    Las personas acosadas por estos recuerdos, sea en forma de imágenes, sonidos, olores o sentimientos, por lo general creen que el suceso traumático está volviendo a ocurrir.
  • Pérdida de contacto con la realidad.
  • Vivencia recurrente del suceso traumático que puede durar unos segundos, horas o, muy raramente, días enteros.

Los síntomas del PTSD pueden parecerse a los de otros trastornos psiquiátricos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el trastorno de estrés postraumático?

No todas las personas que viven un suceso traumático padecen después estrés postraumático o experimentan síntomas. El PTSD se diagnostica sólo cuando los síntomas duran más de un mes. En el caso de personas que sí tienen PTSD, los síntomas se inician unos 3 meses después del suceso traumático, aunque pueden manifestarse también muchos meses después, e incluso años más tarde.

El PTSD puede producirse a cualquier edad, incluso en la infancia, y muchas veces va acompañado de otras manifestaciones, como:

  • Depresión.
  • Abuso de drogas.
  • Ansiedad.

La duración de la enfermedad es variable. Algunas personas se recuperan en el curso de seis meses; otras padecen los síntomas durante mucho más tiempo.

Tratamiento del PTSD:

El tratamiento específico del PTSD será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

Puesto que las personas que tienen PTSD son más susceptibles que otras a sufrir otros trastornos de ansiedad, depresión y tienen mayor tendencia al abuso de drogas, es indispensable tratarlas con terapias que pueden incluir:

  • Medicamentos (por ejemplo, antidepresivos y, o medicamentos para reducir la ansiedad).
  • Tratamiento psicológico.

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