Salud en Hogar, Hospicio y Cuidado de Ancianos

Cuidador

¿Qué es un cuidador?

Un cuidador provee asistencia para la satisfacción de las necesidades diarias de otra persona. Los cuidadores pueden denominarse "formales" o "informales". Un cuidador "formal" recibe un pago por sus servicios y recibió capacitación y educación para proporcionar cuidados. Pueden incluir servicios de agencias de salud en el hogar y otros profesionales capacitados.

Un cuidador "informal", también llamado cuidador de la familia, es una persona que proporciona cuidados a una familia o amigos, en general sin recibir pago alguno. Un cuidador brinda atención, en general en el ambiente del hogar, para los padres ancianos, cónyuges, otros familiares o persona no relacionada, o para un enfermo o persona discapacitada. Estas tareas pueden incluir transporte, compra de comestibles, tareas del hogar, preparar comidas, así como ayudar a vestirse, sailr de la cama, ayudar con la ingesta de alimentos y con la incontinencia.

Si usted se identifica con la descripción de cuidador de la familia, o informal, no está sólo. De acuedo a la Asociación de Jubilados de los Estados Unidos (American Association of Retired Persons) (AARP, por sus siglas en inglés) y a la Alianza Nacional para el Cuidado Asistencial (Alliance for Caregiving) (NAC, por sus siglas en inglés), alrededor de 44,4 millones de estadounidenses brindan atención como cuidadores "informales" a personas desde 18 años en adelante.

La mayoría de los cuidadores son mujeres con una edad promedio de 46 años, el 39 por ciento, o 4 de 10, son hombres. También es un mito que, en los EE.UU., la mayoría de los ancianos reciben cuidados en centros para la tercera edad; más bien, la mayoria de los cuidados a largo plazo los proporcionan familiares y amigos en el hogar de la persona.

La Alianza Nacional para el Cuidado Asistencial y el Fondo Hospitalario Unido, en un estudio sin precedentes, "Jóvenes Cuidadores de los Estados Unidos", estima que aproximadamente 1.4 millones de niños de entre 8 y 18 años de edad proveen cuidado a un adulto. Cerca de 400.000 de los 1.4 milllones de niños tienen entre 8 y 11 años. Este número de niños cuidadores se compone de un 49 por ciento de niños y un 51 por ciento de niñas. Sus responsabilidades pueden abarcar desde bañar, vestir, ayudar con la movilidad, la preparación de comidas, suministrar medicamentos, comunicarse con el personal médico, además de mantener sus tareas escolares.

Un cuidador privado o un miembro de la familia: ¿Qué se debe considerar?

El cuidado de una persona enferma, anciana o discapacitada puede ser una experiencia muy satisfactoria. Sin embargo, para el cuidador también puede volverse una responsabilidad abrumadora en tiempo y energía, dependiendo de la atención necesaria y otras demandas. Cuando esto ocurre, puede ser el momento para considerar otras opciones de salud en el hogar, como por ejemplo contratar a un cuidador privado. A continuación, se enumeran algunas preguntas para que se las haga a usted mismo cuando considere la opción de un cuidador privado:

  • ¿Cuánto tiempo necesita que le ayuden con la persona en casa? ¿Es posible que dicho tiempo aumente o disminuya en el futuro?
  • ¿Qué habilidades son necesarias para proporcionarle el mejor cuidado a la persona en el hogar?
  • ¿Son capaces los miembros de la familia y los amigos de proporcionar el cuidado necesario sin que nadie se sienta sobrecargado?
  • ¿Cómo se siente el individuo enfermo, anciano o discapacitado acerca de que un cuidador privado ayude con su cuidado? ¿Se siente cómodo o cómoda con la idea de un cuidador privado? ¿Comprende la necesidad de asistencia para sus cuidados que el cuidador tiene?

Si se toma la decisión de contratar a un cuidador privado, deseará explorar varias opciones. También, será importante reconocer e incluir las preferencias del recipiente del cuidado. Considere las siguientes preguntas en su búsqueda del cuidado adecuado:

  • ¿Qué servicios necesitará? (trate de escribir la descripción de trabajo, detallando exactamente lo que espera del cuidador).
  • ¿La persona está empleada por una agencia u organización autorizada por el estado?
  • ¿Qué servicios específicos proporcionará el cuidador? ¿Coinciden estos servicios con su descripción de trabajo?
  • ¿Pagará Medicare por el servicio? Si la respuesta es no, determine exactamente cómo se pagará por los servicios.
  • ¿Cuáles son los títulos de la persona o personas proporcionando los cuidados?
  • ¿Estará siempre disponible la misma persona o personas, o será necesario ajustarse a diferentes cuidadores?
  • ¿Ofrece la agencia u organización flexibilidad? ¿Proporciona cuidados durante los fines de semana, cuidados nocturnos y en días feriados?
  • ¿Cómo se cerciora la agencia u organización que sus empleados tratan a los pacientes y familiares con respeto?

Un informe de la Asociación de Jubilados de los Estados Unidos (AARP, por sus siglas en inglés) revela un incremento de la participación de los cuidadores "informales" en el cuidado de personas mayores con discapacidades, y una disminución del uso de cuidadores "formales" pagos. Como resultado, hay una preocupación creciente sobre el bienestar de los cuidadores "informales". El National Family Caregiver Support Program (Programa Nacional de Apoyo al cuidador de Familias) puede ofrecer ayuda y apoyo en campos como reparaciones ligeras, educación y consejería.

La Alianza Nacional para el Cuidado Asistencial (NAC, por sus siglas en inglés) y el Plan de Salud HIP de Nueva York publicaron la guía informativa "Cuidado para el Cuidador de la Familia: Un Lugar para Comenzar" en la Conferencia de la Casa Blanca sobre la Vejez. Esta guía puede encontrarse en http://www.caregiving.org/pubs/brochures/CFC.pdf

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