Salud Ginecológica

Terapia de Radiación

Radioterapia para el tratamiento del cáncer:

La radioterapia (también llamada radiología terapéutica u oncología con radiación) utiliza clases especiales de ondas o partículas energéticas para combatir el cáncer. Al igual que la cirugía, la radioterapia se utiliza de diferentes maneras según el tipo y la ubicación del cáncer. Ciertos niveles de radiación actúan destruyendo las células cancerosas o evitando que crezcan o se reproduzcan. Este tratamiento puede proporcionar una cura para el cáncer, controlar la enfermedad o ayudar a aliviar los síntomas.

Si bien cada institución puede tener protocolos específicos, en general, los procedimientos iniciales de la radioterapia son:

  • proceso de simulación
    Después de un examen físico y una revisión de los antecedentes médicos, el equipo de tratamiento ensaya la posición en la que se dispondrá al paciente para cada tratamiento e indica la ubicación exacta en el cuerpo (denominado campo o puerto de tratamiento) donde se administrará la radiación (proceso de simulación). A veces, se marca la zona del cuerpo que requiere tratamiento para asegurar que la radiación se administre correctamente. El equipo de tratamiento también puede confeccionar moldes, reposacabezas u otros dispositivos que contribuyan al posicionamiento del paciente durante el tratamiento. También se llevan a cabo estudios por imágenes durante el proceso de simulación para ayudar a planificar cómo dirigir la radiación en los tratamientos.
  • plan de tratamiento
    Una vez que se completó el proceso de simulación, el oncólogo de radiación determinará el plan de tratamiento, que incluye el tipo de equipo que se usará, la cantidad de radiación necesaria y el número de tratamientos que se administrarán.

¿Cuáles son los diferentes tipos de radioterapia?

La radioterapia se administra a través de distintos métodos según el tipo de cáncer, la ubicación del mismo y la salud del paciente. En algunos casos, la radioterapia se utiliza en combinación con otros tratamientos. A continuación se detallan algunos de los diferentes tipos de radioterapia y una breve explicación de los objetivos:

  • radiación externa (radioterapia externa)
    Con la radiación externa (radioterapia externa), la radiación se administra a través de una máquina grande que envía las ondas energéticas directamente al tumor. El radioterapeuta maneja el equipo. Dado que la radiación se aplica para matar a las células cancerosas, se deben confeccionar protectores especiales para salvaguardar el tejido que circunda el área a tratar. Los tratamientos son indoloros y suelen durar unos minutos.
  • radiación interna (braquiterapia, radiación por implantes)
    Con la radiación interna (braquiterapia, radiación por implantes), se administra una elevada dosis de radiación dentro del cuerpo, lo más cerca posible del cáncer. El tratamiento radiante se puede ingerir, inyectar o implantar directamente dentro del tumor. Algunos de los implantes radioactivos se denominan “semillas” o “cápsulas”. La radiación interna consiste en administrar una dosis más elevada de radiación en un período de tiempo más corto con respecto a la radiación externa. Algunos tratamientos radiantes internos permanecen en el cuerpo temporalmente; otros tratamientos internos quedan en forma permanente, aunque la sustancia radioactiva pierde su radiación en un período de tiempo breve. En algunos casos, se utilizan ambas terapias de radiación, interna y externa.

Se están investigando nuevos métodos para realizar radioterapia.

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