Cuidado de Ojos

Cataratas Y Cirugía para Cataratas

Fotografía simulada de la visión normal Fotografía simulada de las cataratas

¿Qué es una catarata?

Una catarata es una nubosidad o un área sobre el lente del ojo que se opaca - un área que normalmente es transparente. A medida que este engrosamiento ocurre, previene que los rayos de luz pasen a través del lente y se enfoquen en la retina - el tejido de revestimiento sensible a la luz localizado en la parte de atrás del ojo. Esta nubosidad sucede cuando algo de la proteína que compone los lentes comienza a acumularse e interfiere con la visión.

¿Sabía usted que?

La palabra "catarata" significa "cascada o salto grande de agua". Puesto que las personas que tienen las cataratas avanzadas tienen una gran parte del lente cubierto, la visión puede describirse como si se estuviera tratando de ver a través de una cascada.

En sus comienzos, una catarata puede que no cause problemas. La nubosidad puede afectar solo una pequeña parte del lente, sin embargo, la catarata puede crecer más al correr del tiempo y afectar más al lente, dificultando la visión.

¿Qué causa las cataratas?

Aun cuando los científicos no saben con seguridad que causa las cataratas, se sospecha que pueden haber diferentes causas incluyendo las siguientes:

  • Fumar.
  • La diabetes.
  • Exposición excesiva al sol.
  • El uso de esteroides.
  • El uso de diuréticos.
  • Algunos tranquilizantes.

Para varias de las causas potenciales en la lista anterior (por ejemplo, los esteroides, diuréticos, y, o tranquilizantes), se necesita más investigación para diferenciar el efecto de la enfermedad, del efecto de las drogas mismas.

¿Cuáles son los síntomas de las cataratas?

Los siguientes son los síntomas más comunes de las cataratas. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Visión nublada o borrosa.
  • Las luces parecen muy brillantes y, o presentan resplandor o una areola alrededor.
  • Pobre visión nocturna.
  • Visión múltiple.
  • Los colores parecen desteñidos.
  • Aumento en la miopía - el aumento en la necesidad de cambiar la
  • Distorsión de la visión en uno de los ojos.

Frecuentemente en las primeras etapas de la enfermedad, es posible que usted no note cambios en su visión. Ya que las cataratas tienden a crecer lentamente, su visión empeorará gradualmente. Ciertas cataratas pueden también causar una mejoría temporal en la visión cercana, pero es muy probable que esto empeore a medida que las cataratas crecen. Los síntomas de las cataratas pueden parecerse a otras condiciones del ojo. Consulte a su médico para su diagnóstico.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cataratas?

De acuerdo con el Instituto Nacional del Ojo (National Eye Institute), parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health), los tipos de cataratas se subdividen de acuerdo a:

  • Las cataratas relacionadas a la edad
    La mayoría de las cataratas están relacionadas al envejecimiento.
  • Las cataratas congénitas
    Algunos bebés nacen con cataratas o las desarrollan en la niñez, frecuentemente en ambos ojos. Algunas cataratas congénitas no afectan la visión, pero otras lo hacen y necesitan removerse.
  • Las cataratas secundarias
    Las cataratas secundarias se desarrollan principalmente como resultado de otra enfermedad que está ocurriendo en el cuerpo (por ejemplo, la diabetes). El desarrollo de las cataratas secundarias también se ha ligado al uso de esteroides.
  • Las cataratas traumáticas
    Los ojos, o el ojo que ha sufrido una herida podría desarrollar una catarata traumática inmediatamente después del incidente o años después.

Otras fuentes, incluyendo la Academia Americana de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology), describen los diferentes tipos de cataratas de acuerdo a la localización de la catarata en el lente del ojo, incluyendo las siguientes:

Fotografía de un gráfico estándar para la revisión de la vista
  • Catarata nuclear
    Este es el tipo más común de catarata, y el tipo más común asociado con el envejecimiento. Las cataratas nucleares se desarrollan en el centro de los lentes y pueden inducir a la miopía - un mejoramiento temporal en la visión de la lectura, algunas veces llamada "segunda vista". Desdichadamente, la "segunda vista" desaparece a medida que la catarata crece.
  • Catarata cortical
    Este tipo de catarata inicialmente se desarrolla en forma de cuñas radiadas en la corteza del lente, en donde los radios se extienden desde afuera del lente hacia adentro. Cuando estos radios llegan al centro del lente, interfieren con la transmisión de luz y causan resplandor y pérdida del contraste. Este tipo de catarata se desarrolla frecuentemente en las personas que tienen diabetes, y aunque usualmente se desarrolla lentamente, puede incapacitar tanto la visión distante como la cercana de una forma tan significante que frecuentemente se sugiere la cirugía en sus etapas más tempranas.
  • Catarata subcapsular
    Una catarata subcapsular usualmente comienza como un lugar opaco pequeño debajo de la cápsula, detrás del lente. Este tipo de catarata se desarrolla lentamente y pueda que los síntomas importantes no ocurran hasta que la catarata esté bien desarrollada. Una catarata subcapsular se encuentra frecuentemente en las personas que tienen diabetes, miopía, retinitis pigmentosa, y en aquellas personas que utilizan esteroides.

¿Cómo se diagnostican las cataratas?

Además de una historia médica completa y un examen del ojo, los procedimientos de diagnóstico para las cataratas pueden incluir los siguientes:

  • El examen de precisión visual - la tabla común para el examen de la visión (a su derecha), que mide la habilidad de la visión a varias distancias.
  • La dilatación de la pupila - la pupila se dilata con gotas para los ojos para permitir el examen detallado de la retina del ojo.

Además, otros exámenes pueden ser realizados para ayudarle a su profesional del cuidado del ojo a aprender más acerca de la salud y la estructura de su ojo.

¿Qué es un factor de riesgo?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que puede aumentar las probabilidades de una persona de desarrollar una enfermedad. Esto puede ser una actividad, como fumar, su dieta, su historia familiar, o muchas otras cosas. Diferentes enfermedades, incluyendo los cánceres, tienen distintos factores de riesgo.

Aún cuando estos factores pueden aumentar los riegos de una persona, estos no necesariamente causan la enfermedad. Algunas personas con uno o más factores de riesgo nunca desarrollan la enfermedad, mientras otras desarrollan enfermedades para las que no tienen factores de riesgo conocidos.

Pero, saber sus factores de riesgo para cualquier enfermedad puede guiarle a tomar las acciones apropiadas, incluyendo el cambio de la conducta y el ser monitorizado clínicamente para la enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo de las cataratas?

Los posibles factores de riesgo de las cataratas incluyen los siguientes:

  • La edad
    Probablemente el riesgo más grande de las cataratas es la edad. Y aunque las cataratas relacionadas con la edad pueden desarrollarse entre los 40 y los 50 años de edad, la visión usualmente no se afecta de una forma significante hasta después de los 60 años de edad.
  • Localización geográfica
    Estudios recientes han demostrado que las personas que viven en latitudes altas tienen más riesgo de desarrollar cataratas.
  • Exposición excesiva al sol
    Las personas que pasan más tiempo en el sol pueden desarrollar cataratas más temprano que las otras. La Academia Americana de la Oftalmología ahora recomienda el uso de las gafas para el sol y de sombreros con ala ancha para disminuir la exposición a los rayos ultravioleta.

Tratamiento para las cataratas:

El tratamiento específico para las cataratas será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

En sus etapas iniciales, la pérdida de visión causada por la catarata puede mejorarse con el uso de diversos anteojos, una lupa, o con una luz más fuerte. Cuando estas medidas ya no ayudan, la cirugía es el único tratamiento efectivo disponible, para la mayoría de los individuos. Es importante notar que una catarata solo necesita removerse cuando comienza a interferir con las actividades diarias cotidianas como manejar, leer, o ver televisión. Usted y su doctor pueden tomar esa decisión juntos.

¿Qué envuelve la cirugía de las cataratas?

La cirugía de las cataratas en una de las operaciones más comúnmente realizadas y una de las más seguras y efectivas. La cirugía incluye la extirpación del lente nublado y su reemplazo por un lente substituto. Si las cataratas están presentes en ambos ojos, no pueden removerse al mismo tiempo. Su doctor necesitará realizar la cirugía en cada ojo por separado.

Las cataratas generalmente se extirpan en uno de estos dos métodos:

  • Facoemulsificación(También llamada cirugía de las cataratas de incisión pequeña.)
    En este tipo de procedimiento de extirpación de las cataratas, que es el más común, el cirujano hace una incisión pequeña en el lado de la córnea - la superficie clara (transparente), en forma de concha que recubre la parte de adelante del ojo - de donde un tubo pequeño emite ondas ultrasonoras para ablandar y quebrar el centro nublado del lente. La catarata luego se extirpa por medio de succión, a través de la misma incisión.
  • Cirugía extracapsular
    Durante este procedimiento, se hace una incisión más grande en el lado de la córnea para extirpar el centro duro del lente; lo que queda del lente luego se extirpa por medio de succión.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Ojo (National Eye Institute), en la mayoría de las cirugías de cataratas, el cristalino se reemplaza por una lente intraocular (su sigla en inglés es LIO). La LIO es una lente transparente y artificial; no requiere cuidado y se convierte en parte del ojo. Cuando se implanta una LIO, la visión mejora porque la luz puede atravesar la retina. El receptor de la nueva lente no la ve ni la siente.

¿Qué son las "cataratas secundarias"?

Una "catarata secundaria" sucede cuando parte del lente natural que no se extirpó durante la cirugía de las cataratas se nubla y empaña la visión. A diferencia de las cataratas, las "cataratas secundarias" pueden ser tratadas con una técnica llamada capsulotomía láser de YAG. En un procedimiento ambulatorio, el doctor usa un rayo láser para hacer un hueco muy pequeño en el lente para dejar que la luz atraviese.

Las cataratas secundarias pueden desarrollarse meses, o incluso años, después de la cirugía de las cataratas.

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