Salud del Seno

Radioterapia para el Tratamiento del Cáncer del Seno

¿Qué es la Terapia de radiación?

La radioterapia es un proceso que envía altos niveles de radiación directamente a las células cancerígenas. La radiación que se administra después de la cirugía puede matar áreas pequeñas de cáncer que no se pudieron detectar durante la cirugía. La radiación también se puede aplicar:

  • antes de la cirugía para reducir el tumor.
  • en combinación con la quimioterapia.
  • como un tratamiento paliativo (terapia que alivia los síntomas, como el dolor, pero no altera la evolución de la enfermedad).

La radioterapia se puede administrar en varias formas diferentes. Sin embargo, la radiación externa es el tipo que habitualmente se usa para el tratamiento del cáncer del seno. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • radiación externa (terapia de radiación externa) - un tratamiento que envía radiación en niveles elevados directamente a las células cancerosas. El radioterapeuta controla la máquina. Dado que la radiación se aplica para matar a las células cancerosas, se deben usar protectores especiales para salvaguardar el tejido que rodea el área a tratar. Los tratamientos no son dolorosos y suelen durar unos minutos.
  • radiación interna (braquiterapia, radiación por implantes) - la radiación se administra dentro del cuerpo, lo más cerca posible del cáncer. Las sustancias que producen radiación, llamadas radioisótopos, se pueden implantar directamente en el tumor del seno, o inyectado a través de un tubo colocó cerca del tumor. La radiación interna consiste en administrar una dosis más elevada de radiación en un período de tiempo más corto con respecto a la radiación externa. En la actualidad, la radiación interna para el cáncer del seno está sujeta a estudios de investigación y se considera experimental.

Un oncólogo de radiación planeará su tratamiento radioactivo basado en sus antecedentes médicos, el examen físico, los informes patológicos y de laboratorio, sus mamogramas y cirugías anteriores. Se le marcará el área del pecho con una tinta que permanecerá en la piel durante el ciclo de sus tratamientos. Estas marcas aseguran que la radiación se aplicará en el área exacta que requiere el tratamiento.

Tratamiento de radiación es como tener un rayos X estándar, pero la radiación es más fuerte. El tratamiento dura sólo unos pocos minutos y es indoloro. Un típico curso de tratamiento es de cinco días por semana durante un período de seis semanas. Si la quimioterapia también va a ser utilizado, tratamiento de radiación no puede darse hasta después que la quimioterapia se ha completado.

Efectos secundarios de la Terapia de radiación:

Los efectos secundarios que posiblemente pueden ocurrir durante o que siguen a la radiación incluyen:

  • Fatiga - especialmente durante las últimas semanas del tratamiento.
  • Problemas de la piel en el área tratada, incluyendo el sentirse adolorida, comezón, peladuras (descamación) y, o enrojecimiento. Hacia el final del tratamiento, la piel se puede volver húmeda y llorosa.
  • La disminución de la sensación en el tejido del seno.

En la mayoría de los casos, los efectos de la radiación en la piel son temporales y la piel envuelta en el área tratada se curará después de que se completen los tratamientos. Sin embargo, más a largo plazo efectos que la piel puede verse en la zona tratada incluyen: 

  • oscurecimiento de la piel
  • aumento de tamaño de los poros de la piel
  • telangiectasias - zonas rojizas provocadas por vasos sanguíneos dilatados

Los oncólogos monitorizan cuidadosamente la intensidad y la duración de cada tratamiento, y el área que se está tratando. Además, usted tendrá exámenes físicos regularmente durante el curso de su tratamiento.

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