Hematología y Enfermedades de Sangre

Linfoma no Hodgkin

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es una parte del sistema inmunológico, cuya función es combatir las enfermedades y las infecciones.

El sistema linfático incluye:

La linfa - líquido en el que están suspendidos los linfocitos.

Los vasos linfáticos - tubos delgados que llevan la linfa por todo el cuerpo.

Los linfocitos - células que combaten las infecciones y las enfermedades.

Los nódulos linfáticos - órganos en forma de frijol, que se encuentran debajo de la axila, en la ingle, el cuello y el abdomen, que actúan como filtros del líquido linfático a medida que éste los atraviesa.

¿Qué es el linfoma no Hodgkin?

La enfermedad no Hodgkin es un tipo de linfoma, un cáncer del sistema linfático. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) calcula que en 2008 se presentarán 66.120 casos nuevos de linfoma no Hodgkin. NHL es el tercer cáncer más frecuente en la infancia.

El linforma no Hodgkin causa que las células del sistema linfático se reproduzcan anormalmente, causando con el tiempo el crecimiento de tumores. Las células del linfoma no Hodgkin pueden también propagarse a otros órganos.

Existen varios tipos de linfoma no Hodgkin, que están clasificados según la rapidez con que se propagan.

¿Cuáles son los síntomas del linfoma no Hodgkin?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del linfoma no Hodgkin. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón sin dolor de los nódulos linfáticos del cuello, la axila y la ingle.
  • Fiebre.
  • Sudoración nocturna.
  • Fatiga.
  • Pérdida de peso.
  • Comezón de la piel.
  • Infecciones recurrentes.
Los síntomas del linfoma no Hodgkin pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos, tales como la influenza u otras infecciones. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo de los linfomas no Hodgkin?

Entre los factores de riesgo posibles de los linfomas no Hodgkin se pueden incluir los siguientes:

¿Qué es un factor de riesgo?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que pueda aumentar las probabilidades de una persona de desarrollar una enfermedad. Puede ser una actividad como fumar, la dieta, su historia familiar o muchas otras cosas. Distintas enfermedades, incluyendo los cánceres, tienen factores de riesgo diferentes.

Aun cuando estos factores pueden aumentar los riesgos de una persona, éstos no necesariamente causan la enfermedad. Algunas personas con uno o más factores de riesgo nunca contraen el cáncer, mientras otras lo desarrollan sin tener factores de riesgo conocidos.

Pero el saber sus factores de riesgo de cualquier enfermedad puede ayudar a guiarle en las acciones apropiadas, incluyendo el cambio de comportamiento y el ser monitoreado clínicamente para la enfermedad.

  • Enfermedad genética del sistema inmunológico.
  • Exposición a la radiación.
  • Exposición a productos químicos como el benzeno y los herbicidas.
  • Trasplante de órganos.
  • Infecciones relacionadas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o el virus del linfoma / leucemia humana de células T (su sigla en inglés es HTLV-1).
  • Infecciones con el parásito que causa la malaria.
  • Antecedentes de mononucleosis infecciosa (causada por una infección con el virus Epstein-Barr).
  • La bacteria Helicobacter pylori (H. pylori), identificada como una causa de las úlceras estomacales.

¿Cuál es la causa del linfoma no Hodgkin?

No se ha identificado ninguna causa específica.

¿Cómo se diagnostica el linfoma no Hodgkin?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el linfoma no Hodgkin pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre adicionales y otros procedimientos de evaluación.
  • Rayos X del tórax, los huesos, el hígado y el bazo - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
  • Biopsia de los nódulos linfáticos - procedimiento realizado para tomar muestras de tejido o células del cuerpo para examinarlas con un microscopio.
  • Biopsia por aspiración y por punción de la médula ósea - un procedimiento que comprende la extracción de una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y, o de tejido sólido de la médula ósea (biopsia core o por punción), generalmente de los huesos de la cadera, para estudiar la cantidad, tamaño y madurez de los glóbulos y, o de las células anormales.
  • Linfangiograma - rayos X del sistema linfático.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Ecografía (También llamada sonografía.) - técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. La ecografía se usa para ver la función de los órganos internos y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET, por su sigla en inglés) – tipo de procedimiento de medicina nuclear. Esto significa que durante el procedimiento se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radioactiva llamada radionúclido (radiofármaco o trazador radioactivo) para ayudar en el examen del tejido en estudio. Específicamente, los estudios con tomografías PET evalúan el metabolismo de un órgano o tejido en particular, de manera que se evalúa la información de la fisiología (funcionamiento) y anatomía (estructura) del órgano o tejido, así como sus propiedades bioquímicas. Por ello, las tomografías PET pueden detectar cambios bioquímicos en un órgano o tejido que pueden identificar el comienzo de un proceso patológico antes de que puedan observarse los cambios anatómicos relacionados con la enfermedad con otros procedimientos con imágenes, como por ejemplo, la tomografía computarizada (CT, por su sigla en inglés) o la resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés).

Tratamiento del linfoma no Hodgkin:

El tratamiento específico del linfoma no Hodgkin será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Terapia biológica (inmunológica).
  • Cirugía.
  • Quimioterapia en dosis elevadas con transplante de médula ósea o trasplante periférico de la célula de vástago de la sangre.

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